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You can be social while practicing social distancing

Sep 4, 2020

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Stay home, stay healthy. For months, public health experts have been reminding us to avoid large gatherings and unnecessary errands when possible to curb the spread of the coronavirus.     

Early in the pandemic, our activities shifted considerably. Many of us were able to work from home, and essential workers saw new measures implemented to limit contact with others. We shifted from dining out to carry out.   

But as spring moved to summer and now to fall, many are longing for freedom and pre-COVID routines. Some may be feeling anxiety or depression. 

We shouldn’t ignore these feelings. It is possible to be social while practicing social distancing.  

The most important rule is: Stay home if you’re sick or have had close contact with someone who has COVID-19. No exceptions.  

With that, below are some other precautions recommended by the Centers for Disease Control and Prevention: 

  • Gather outdoors whenever possible. If that’s not possible, gather in a well-ventilated space, like with an open window. 
  • Arrange things so people from different households can stay 6 feet apart. 
  • Wear masks whenever you are not 6 feet apart or are indoors. 
  • Clean hands and surfaces often. Provide hand sanitizer. Make hand washing facilities available, if you can.  
  • Encourage guests to bring their own food—this is not the time for potluck meals.  
  • Clean thoroughly after the event is over, and wash your hands when you’re done.  

I can’t predict how the virus will behave this fall and winter, but I do know this: Common sense can go a long way in keeping us healthy.  

Puedes ser social mientras practicas el distanciamiento social

Quédate en casa, mantente saludable. Durante meses, los expertos en salud pública nos han estado recordando que evitemos grandes reuniones y recados innecesarios cuando sea posible para frenar la propagación del coronavirus.

Al principio de la pandemia, nuestras actividades cambiaron considerablemente. Muchos de nosotros pudimos trabajar desde casa y los trabajadores esenciales vieron implementadas nuevas medidas para limitar el contacto con otros. Pasamos de salir a cenar a llevar la comida a casa.

Pero como la primavera se ha trasladado al verano y ahora al otoño, es posible que muchos se sientan aislados y extrañen a sus amigos y miembros de la familia. Algunos pueden sentir ansiedad o depresión.

Afortunadamente, es posible socializar con sus seres queridos mientras practica el distanciamiento social.

La regla más importante es: quédese en casa si está enfermo o ha tenido contacto cercano con alguien que COVID-19. Sin excepciones.

Con eso, a continuación se presentan algunas otras precauciones recomendadas por los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención:

  • Reúnase al aire libre siempre que sea posible. Si eso no es posible, reúnanse en un espacio bien ventilado, como con una ventana.
  • Organice las cosas de modo que las personas de diferentes hogares puedan mantenerse separadas por 6 pies.
  • Use máscaras siempre que no esté a 6 pies de distancia o esté adentro.
  • Lávese las manos y las superficies con frecuencia. Proporcione desinfectante para manos. Si puede, ponga a disposición instalaciones para lavarse las manos.
  • Anime a los invitados a que traigan su propia comida; este no es el momento para comidas compartidas.
  • Limpiar a fondo después de que termine el evento y lavarse las manos cuando haya terminado.

No puedo predecir cómo se comportará el virus este otoño e invierno, pero sí sé esto: el sentido común nos puede ayudar mucho a mantenernos saludables.


Dr. O’dell Moreno Owens is the president and chief executive officer of Interact for Health and InterAct for Change. Dr. Owens is a reproductive endocrinologist. He earned an MD, an OB/GYN residency and a master’s of public health degree from Yale University School of Medicine. He also obtained a fellowship in reproductive endocrinology at Harvard Medical School. In recent years, Dr. Owens has served as the Hamilton County Coroner, Cincinnati State Technical and Community College President, and Interim Health Commissioner and Medical Director of the Cincinnati Health Department. 

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