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How to cope with the pressures pandemic life puts on mental health

Apr 6, 2021

For the past three years, this space has shared advice from Dr. O’dell Owens, Interact for Health’s President and CEO and a longtime advocate for health in Greater Cincinnati. Dr. Owens retired from Interact for Health at the end of March and we wish him the best in the next phase of his life and service to the community!

We will continue to provide health education with a new, refreshed campaign starting in May.  This month, we’d like to reflect on the health of our community one year into the COVID-19 pandemic.

Last fall, Interact for Health conducted the Greater Cincinnati COVID-19 Health Issues Survey to better understand adults’ attitudes and behaviors during the pandemic, and also its broader health impacts. The survey found that about 1 in 3 adults (32%) said their mental health had gotten worse since the pandemic began in 2020.

Poor mental health is often tied to substance use, including tobacco. Recent data has shown that progress in smoking cessation has stalled:

The North American Quit Line consortium reported that calls for phone-based tobacco cessation support were down 27 percent while cigarette sales were up slightly. 

Quitting tobacco can require medication and support, but reducing stress also helps.   

The Centers for Disease Control and Prevention recommends these activities to manage stress:

  •  Take breaks from the news and step away from social media.
  • Take care of your physical health. For example, take walks as the weather begins to warm.
  • Set aside time to unwind with activities such as meditation or reading a book.
  • Connect with others who can provide support.

For more information about coping with stress during the pandemic, please visit https://bit.ly/3w71lcJ.

Cómo hacer frente a las presiones que la vida pandémica ejerce sobre la salud mental.

Durante los últimos tres años, este espacio ha compartido los consejos del Dr. O’dell Owens, presidente y director ejecutivo de Interact for Health y defensor de la salud desde hace mucho tiempo en el área metropolitana de Cincinnati. ¡El Dr. Owens se jubiló de Interact for Health a fines de marzo y le deseamos lo mejor en la próxima fase de su vida y servicio a la comunidad!

Continuaremos brindando educación para la salud con una campaña nueva y renovada a partir de mayo. Este mes, nos gustaría reflexionar sobre la salud de nuestra comunidad, a un año del inicio de la pandemia de COVID-19.

El otoño pasado, Interact for Health realizó la Encuesta de problemas de salud COVID-19 en el área metropolitana de Cincinnati para comprender mejor las actitudes y comportamientos de los adultos durante la pandemia, y también sus impactos más amplios en la salud. La encuesta determinó que aproximadamente 1 de cada 3 adultos (32%) dijo que su salud mental había empeorado desde que comenzó la pandemia en 2020.

La mala salud mental a menudo está relacionada con el consumo de sustancias, incluido el tabaco. Los datos recientes han demostrado que el progreso en el abandono del hábito de fumar se ha estancado:

El consorcio North American Quit Line informó que las llamadas para apoyo telefónico para dejar de fumar disminuyeron un 27 por ciento, mientras que las ventas de cigarrillos aumentaron levemente.

Dejar el tabaco puede requerir medicación y apoyo, pero reducir el estrés también ayuda.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan las siguientes actividades para controlar el estrés:

  • Tómese un descanso de las noticias y aléjese de las redes sociales.
  • Cuide su salud física. Por ejemplo, salga a caminar cuando el clima comience a calentar.
  • Reserve tiempo para relajarse con actividades como la meditación o la lectura de un libro.
  • Conéctese con otras personas que puedan brindar apoyo.

Para obtener más información sobre cómo afrontar el estrés durante la pandemia, visite https://bit.ly/3w71lcJ.

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