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The Quarantine 15: Is it a real thing, and how can you avoid it?

Oct 15, 2020

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In troubling times, many turn to food. That’s why it’s called comfort food, after all. As the COVID-19 pandemic disrupted our routines, did you reach for potato chips, french fries, candy bars or ice cream?

You’re not alone. Many have adopted unhealthy eating habits lately. A study published in the journal “Obesity Research and Clinical Practice” in May outlined some of the reasons why:

  • More time at home.
  • Lack of sleep.
  • Less exercise.
  • Snacking after dinner.
  • Eating in response to stress.
  • Eating because we can see and smell food.

Researchers in the study above and in a much larger study in the United Kingdom did document weight gain, but it’s less than the 15 pounds that’s a common joke. The study published in May found that 22% of participants reported a weight gain of 5 to 10 pounds. In the UK, app data from 1.6 million users analyzed by researchers from King’s College showed that by July, 29% of participants had gained weight, but only about 1.6 pounds. Those who reported snacking more did gain more, at 6.5 pounds.

The pandemic has forced us all to alter routines and start new behaviors, like wearing masks and washing our hands more often, for extended periods of time. But bad eating habits in the long term can put you at risk not only for weight gain, but also serious health issues like heart disease and diabetes.

As you modify your plans for Halloween, Thanksgiving and the December holidays this year, consider how you can readjust your snacking habits and keep the Quaranatine 15 away.


La Cuarentena 15: ¿Es algo real y cómo se puede evitar?

En tiempos difíciles, muchos recurren a la comida. Por eso se llama comida reconfortante después de todo. Si mientras la pandemia del COVID-19 interrumpió nuestras rutinas buscaste papitas, papas fritas, barras de chocolate o helados? No estás solo. Muchos han adoptado últimamente hábitos alimentarios poco saludables. Un estudio publicado en la revista “Obesity Research and Clinical Practice” (Investigación y práctica clínica sobre la obesidad) en mayo describió algunas de las razones por las cuales sucede:

  • Más tiempo en casa.
  • La falta de sueño.
  • Menos ejercicio.
  • Picar después de la cena.
  • Comer en respuesta al estrés.
  • Comer porque podemos ver y oler la comida.

Los investigadores del estudio anterior y de un estudio mucho más amplio en el Reino Unido documentaron el aumento de peso, pero es menos de las 15 libras que es común. El estudio publicado en mayo encontró que el 22% de los participantes informaron un aumento de peso de 5 a 10 libras. En el Reino Unido, datos de aplicaciones de 1,6 millones de usuarios el análisis realizado por investigadores de King's College mostró que en julio, el 29% de los participantes habían aumentado de peso, pero solo alrededor de 1.6 libras. Aquellos que informaron comer más bocadillos aumentaron más, con 6.5 libras.

La pandemia nos ha obligado a todos a alterar las rutinas y comenzar nuevos comportamientos, como usar máscaras y lavarnos las manos con más frecuencia, durante períodos prolongados. Pero los malos hábitos alimenticios a largo plazo lo pueden poner en riesgo no solo de aumento de peso, sino también de problemas de salud graves como enfermedades cardíacas y diabetes.

Al modificar sus planes para Halloween, día de Acción de Gracias y las vacaciones de diciembre de este año, considere cómo puede reajustar sus hábitos de comer bocadillos y mantenerse alejado la cuarentena 15.


Dr. O’dell Moreno Owens is the president and chief executive officer of Interact for Health and InterAct for Change. Dr. Owens is a reproductive endocrinologist. He earned an MD, an OB/GYN residency and a master’s of public health degree from Yale University School of Medicine. He also obtained a fellowship in reproductive endocrinology at Harvard Medical School. In recent years, Dr. Owens has served as the Hamilton County Coroner, Cincinnati State Technical and Community College President, and Interim Health Commissioner and Medical Director of the Cincinnati Health Department. 

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