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The next step in fight against COVID-19: Getting vaccinated

Jan 8, 2021

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In the coming months, thousands in our region will be given the opportunity to be vaccinated for COVID-19. Health care workers are getting the vaccine first, but others will get their turn in time.

Many are hesitant, however. According to a Kaiser Family Foundation Poll conducted in late 2020, 27% of the public said they probably or definitely would not get a COVID-19 vaccine even if it were available for free and deemed safe by scientists.  

Among those who don’t want to be vaccinated, the poll found concerns about side effects, safety and the fact that the vaccine is new.  

Was development of the COVID-19 vaccines unprecedented? Yes. Here’s how: 

Corporations, governments, universities and nonprofits around the world collaborated like never before. The two vaccines approved in the U.S. and 64 in development, according to the New York Times, show the results of this push. 

Funding for the vaccine was also different. In most instances, pharmaceutical companies must take on immense financial risks to bring a vaccine to market. For COVID-19, governments assumed financial risks, removing this barrier.

Typically, investigators must work for years to recruit the more than 20,000 participants needed for a phase 3 clinical trial. For COVID-19, people gladly volunteered, and with the coronavirus so prevalent in our communities, the level of exposure needed to test the efficacy of the vaccine was not hard to attain. 

Was the science used to vet the vaccines’ safety and efficacy sloppy? Absolutely not. Data about development have been carefully reviewed by scientists at the Food and Drug Administration and by independent experts. 

More than 2,600 Americans died of complications from COVID-19 each day in December. By getting vaccinated we can begin to reduce that number for good.

When your turn comes, I hope you decide to take advantage of this critical tool in the public health response to the pandemic.

El siguiente paso en la lucha contra COVID-19: vacunarse

En los próximos meses, miles de personas en nuestra región tendrán la oportunidad de vacunarse contra el COVID-19. Los trabajadores de la salud reciben la vacuna primero, pero otros recibirán su turno a tiempo.

Sin embargo, muchos dudan. Según una encuesta de Kaiser Family Foundation realizada a finales 2020, el 27% del público dijo que probablemente o definitivamente no recibirán una vacuna COVID-19 incluso si estuviera disponible de forma gratuita y los científicos lo consideraran seguro.

Entre los que no quieren vacunarse, la encuesta encontró preocupaciones sobre los efectos secundarios, seguridad y el hecho de que la vacuna es nueva.

¿El desarrollo de las vacunas COVID-19 no tuvo precedentes? Si. Así es cómo:

Corporaciones, gobiernos, universidades y organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo colaboraron como nunca antes. Las d

s vacunas aprobadas en EE. UU. Y 64 en desarrollo, según el New York Times, muestra los resultados de este impulso.

La financiación de la vacuna también fue diferente. En la mayoría de los casos, las empresas farmacéuticas deben asumir inmensos riesgos financieros para llevar una vacuna al mercado. Para COVID-19, los gobiernos asumieron riesgos financieros, eliminando esta barrera.

Por lo general, los investigadores deben trabajar durante años para reclutar a los más de 20.000 participantes necesarios. Para un ensayo clínico de fase 3. Para el COVID-19, la gente se ofreció voluntariamente y con el coronavirus tan frecuente en nuestras comunidades, el nivel de exposición necesario para probar la eficacia de la vacuna no fue difícil de lograr.

¿Se utilizó la ciencia para examinar la seguridad y eficacia de las vacunas de forma descuidada? Absolutamente no. Datos sobre el desarrollo han sido cuidadosamente revisados ​​por científicos de Food and Drug Administración y por expertos independientes.

Más de 2,600 estadounidenses murieron por complicaciones de COVID-19 cada día en diciembre. Vacunándonos podemos empezar a reducir ese número para siempre.

Cuando llegue tu turno, espero que decidas aprovechar esta herramienta fundamental en la respuesta sanitaria a la pandemia.


Dr. O’dell Moreno Owens is the president and chief executive officer of Interact for Health and InterAct for Change. Dr. Owens is a reproductive endocrinologist. He earned an MD, an OB/GYN residency and a master’s of public health degree from Yale University School of Medicine. He also obtained a fellowship in reproductive endocrinology at Harvard Medical School. In recent years, Dr. Owens has served as the Hamilton County Coroner, Cincinnati State Technical and Community College President, and Interim Health Commissioner and Medical Director of the Cincinnati Health Department. 

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