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How to choose between in-person, telehealth visits

Jul 8, 2021

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Health care providers are making house calls, but not in the traditional way. Telehealth visits, where a patient and provider connect virtually, took off during the COVID-19 pandemic.

An analysis of more than 125 million primary care visits showed that in early 2020, in-person office visits decreased by 21.4% to comprise about 64% of total visits. Meanwhile, telemedicine visits increased from 1.1% of total visits to a high of 35.3%.

Some of the COVID-19 emergency measures that spurred the broad use of telehealth have expired or been lifted. However, policymakers soon will consider adopting policies that could prompt insurers to continue to cover telehealth visits.

Can your needs be met with telehealth? Experts interviewed by Kaiser Health News offered these tips.

Telehealth is a good option when:

  • The visit is to check on a chronic condition that is stable.
  • Getting to an in-person appointment is a barrier because of transportation, time off work, child care, etc.
  • The patient can clearly explain the problem to the provider when asked. 
  • The visit is for a minor health condition such as a rash or pink-eye that can be treated at home with prescription or over-the-counter medication.

In-person visits are better when:

  • The situation is one that could be critical, and may require emergency care. For example, a person with chest pain needs to be seen in person.
  • The patient needs lab tests, blood work or a vaccination.
  • The visit is for a medical concern that hasn’t resolved as expected.

Telehealth may be here to stay. To learn more about this option and explore how you can access health care via virtual visits, visit www.telehealth.hhs.gov.

Cómo elegir entre visitas en persona, telesalud

Los proveedores de atención médica están realizando visitas domiciliarias, pero no de la manera tradicional. Las visitas de telesalud, donde un paciente y un proveedor se conectan virtualmente, empezaron durante la pandemia de COVID-19.

Un análisis de más de 125 millones de visitas de atención primaria mostró que a principios de 2020, las visitas al consultorio en persona disminuyeron en un 21,4% para representar alrededor del 64% del total de visitas. Mientras tanto, las visitas de telemedicina aumentaron del 1,1% del total de visitas a un máximo del 35,3%.

Algunas de las medidas de emergencia de COVID-19 que impulsaron el uso generalizado de telesalud han expirado o se han levantado. Sin embargo, los formuladores de políticas pronto considerarán la adopción de pólizas que podrían impulsar a las aseguradoras a continuar cubriendo las visitas de telesalud.

¿Se pueden satisfacer sus necesidades con telesalud? Los expertos entrevistados por Kaiser Health News ofrecieron estos consejos.

La telesalud es una buena opción cuando:

  • La visita es para verificar una condición crónica que sea estable.
  • Llegar a una cita en persona es una barrera debido al transporte, el tiempo libre en el trabajo, el cuidado de niños, etc.
  • El paciente puede explicar claramente el problema al proveedor cuando se le pregunta.
  • La visita es por un problema de salud menor, como un sarpullido o conjuntivitis, que se puede tratar en el hogar con medicamentos recetados o de venta libre.

Las visitas en persona son mejores cuando:

  • La situación puede ser crítica y puede requerir atención de emergencia. Por ejemplo, una persona con dolor en el pecho debe ser atendida en persona.
  • El paciente necesita análisis de laboratorio, análisis de sangre o una vacuna.
  • La visita es por un problema médico que no se ha resuelto como se esperaba.

La telesalud puede estar aqui para quedarse. Para obtener más información sobre esta opción y explorar cómo puede acceder a la atención médica a través de visitas virtuales, visite www.telehealth.hhs.gov.

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