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By letting ourselves do less, we can experience more

Mar 4, 2022

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Think back to the first two months of 2020. Were you running from one activity to the next? Driving through for dinner? Commuting back and forth to work? Rushing to pick up your kids at the school bus stop?

Now think about how you felt during that time. Were you like a hamster on a wheel, always running to keep up but never reaching your destination?

Jump ahead to March and early April 2020. Odds are, you had few places to go and not much to do, other than your job.

The pandemic, especially in its early days, gave us permission not to be busy, notes psychotherapist and minister Nancy Colier.

As you reflect on that spring of 2020, did you find you had a bit more time to experience things? Maybe spending time with neighbors who you’d previously only passed in the car? Or playing board games with your kids or cooking meals from scratch?

We may not be able to control the course of the pandemic, but we can learn to control our personal time. Social worker and psychotherapist Amy Morin recommends these strategies: 

  • Don’t go through life being busy just for the sake of it. Stop doing things that are wasting your precious minutes.
  • Schedule time to do the things that matter most.
  • But don’t focus on doing—set aside some time for just being. Go for a walk, play with the kids, watch a sunset, and be in the moment.

Consider the next few months to be the spring of 2020, part 2—the spring of 2022. When you simplify your schedule not because of a shutdown due to a global pandemic but because you’ve chosen to focus on the activities and people that matter most.

Permitiéndonos hacer menos, podemos experimentar más

Piense en los primeros dos meses de 2020. ¿Estaba corriendo de una actividad a la otra? ¿Pasaba por la cena a restaurantes de comida rápida y comía en el carro? ¿Viajaba de ida y vuelta al trabajo? ¿Tenia el apuro por recoger a sus hijos en la parada del autobús escolar?

Ahora piense en cómo se sentía durante ese tiempo. ¿Era como un hámster girando en una rueda, siempre corriendo para mantener el ritmo pero sin llegar nunca a tu destino?

Ahora vayamos hasta marzo y principios de abril de 2020. Lo más probable es que tuviera pocos lugares a donde ir y no mucho que hacer, aparte de su trabajo.

La pandemia, especialmente en sus primeros días, nos dio permiso para no estar ocupados, señala la psicoterapeuta y ministra Nancy Colier.

Al reflexionar sobre esa primavera de 2020, ¿Encontró que tenía un poco más de tiempo para experimentar cosas? ¿Quizás pasar tiempo con vecinos con los que antes solo se cruzaba en el coche? ¿O jugar juegos de mesa con sus hijos o cocinar a partir de cero?

Es posible que no podamos controlar el curso de la pandemia, pero si podemos aprender a controlar nuestro tiempo personal. La trabajadora social y psicoterapeuta Amy Morin recomienda estas estrategias:

  • No pase por la vida ocupado solo porque sí. Deje de hacer cosas que están desperdiciando sus preciosos minutos.
  • Programe tiempo para hacer las cosas que más importan.
  • Pero no se concentre solo en hacer; dedique algo de tiempo simplemente para estar. Salga a caminar, juegue con los niños, mire una puesta de sol y viva el momento.

Considere los próximos meses como la primavera de 2020, parte 2: la primavera de 2022. Cuando simplifica su agenda, no por un cierre forzado debido a una pandemia mundial, sino porque ha elegido concentrarse en las actividades y las personas que importan más.

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