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How the pandemic has affected lead poisoning in kids

May 11, 2021

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The COVID-19 pandemic has not only disrupted our routines; it has also disrupted routine health care. A prime example of this is screenings for childhood lead poisoning.

Lead is a serious environmental contaminant that can negatively affect nearly every system in the body. According to the Centers for Disease Control and Prevention, there is no safe level of lead exposure for children. The impacts of lead poisoning include brain and nervous system damage, delayed growth and development, learning disabilities, behavioral problems and issues with hearing and speech.

In 2020, two concerning trends related to childhood lead poisoning were at play.

First, screenings were down as fewer children received their well-child checkups. Children should be tested for lead poisoning at age
9 to 12 months and again at age 24 months. Kids with higher risk factors, such as living in older homes, may need to be tested more often.

Data from the CDC show that these tests dropped by more than 50% in the spring of 2020 in many states, including Ohio. In Ohio alone, nearly 20,000 fewer children were tested for blood lead levels during the spring of 2020.

Second, stay at home orders and child care center closures meant that kids in our region spent more time inside and at home—and the most common source of exposure to lead is paint chips and dust in homes.

As we get back to our regular routines, be sure to check in with your child’s health care provider. Lead testing is available through local pediatricians’ offices, health departments and school-based health centers—including those funded by Interact for Health.

To learn more about lead poisoning prevention, visit https://www.cdc.gov/nceh/lead/audience/parents.html.


One of Interact for Health’s key focus areas is enabling kids to get access to health care at school. For more than 20 years, our programs have helped with tooth decay, poor vision, asthma and more so kids can reach their potenial in the classroom—
and in life.

Cómo la pandemia ha afectado el envenenamiento por plomo en los niños

La pandemia de COVID-19 no solo ha interrumpido nuestras rutinas; también ha interrumpido la atención médica de rutina. Un buen ejemplo de esto son las pruebas de detección de intoxicación por plomo en la niñez.

El plomo es un contaminante ambiental grave que puede afectar negativamente a casi todos los sistemas del cuerpo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no existe un nivel seguro de exposición al plomo para los niños. Los impactos del envenenamiento por plomo incluyen daño al cerebro y al sistema nervioso, retraso en el crecimiento y desarrollo, problemas de aprendizaje, problemas de conducta y problemas de audición y habla.

En 2020, estaban en juego dos tendencias preocupantes relacionadas con el envenenamiento infantil por plomo.

En primer lugar, las pruebas de detección disminuyeron debido a que menos niños recibieron su chequeos de salud rutinarios. Los niños deben someterse a pruebas de envenenamiento por plomo entre los 9 y los 12 meses y nuevamente a los 24 meses. Es posible que los niños con factores de riesgo más altos, como vivir en hogares más antiguos, necesiten hacerse la prueba con más frecuencia.

Los datos de los CDC muestran que estas pruebas se redujeron en más del 50% en la primavera de 2020 en muchos estados, incluido Ohio. Solo en Ohio, casi menos de 20,000 niños fueron evaluados para determinar los niveles de plomo en la sangre durante la primavera de 2020.

En segundo lugar, las órdenes de toque de queda en casa y el cierre de los centros de cuidado infantil significaron que los niños de nuestra región pasaban más tiempo dentro y en casa, en donde la fuente más común de exposición al plomo son las partículas de pintura y el polvo en los hogares.

A medida que volvamos a nuestras rutinas habituales, asegúrese de consultar con el proveedor de atención médica de su hijo. Las pruebas de plomo están disponibles a través de los consultorios de los pediatras locales, los departamentos de salud y los centros de salud escolares, incluidos los financiados por Interact for Health.

Para obtener más información sobre la prevención del envenenamiento por plomo, visite https://www.cdc.gov/nceh/lead/audience/parents.html.


Una de las áreas clave de enfoque de Interact for Health es permitir que los niños tengan acceso a la atención médica en la escuela. Durante más de 20 años, nuestros programas han ayudado con caries dental, visión deficiente, asma y más para que los niños puedan alcanzar su potencial en su salón de clases y en la vida.

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