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Caring for those who care for us during pandemic

Oct 7, 2021

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Heroes don’t always wear capes. That message was common during the early days of the COVID-19 pandemic. We rallied to provide meals, thank you notes and other support to our health care workers and first responders.

Nineteen months later, we’re dealing with another surge of cases. But what’s lacking now is the kindness shown in those early days.
Instead, our frontline responders are experiencing physical violence and angry words, said Christa Hyson of the Health Collaborative, who helps coordinate the COVID-19 response among Greater Cincinnati’s health systems. Many facilities have reported having to add more security.

This new reality is especially difficult. Compassion fatigue, when caregivers take on the suffering of their patients and experience stress or trauma themselves, is rampant. It can lead to burnout, anxiety, depression and exhaustion.

So how can we take care of those who take care of us? Hyson and others offer these recommendations:

First, if you are eligible, get vaccinated for COVID-19. Dealing with the guilt of critically ill patients who haven’t been vaccinated is especially rough for health care workers, a recent Washington Post article explained.

Second, wear a mask. Don’t make it political. Just put it on.

Save the emergency room for emergencies. Address health problems before they become critical. Don’t put off routine checkups either.

And lastly, offer support to those on the pandemic’s front lines. Show them grace. Give them space if they need it. And thank them once again for all that they do for us.

You can join Interact for Health in encouraging our health care workers. Visit https://www.interactforhealth.org/healthcare-thank-you/ to share your message.

Cuidando a quienes nos cuidan durante la pandemia

Los héroes no siempre usan capas. Ese mensaje fue común durante los primeros días de la pandemia de COVID-19. Nos unimos para brindar comidas, notas de agradecimiento y otro tipo de apoyo a nuestros trabajadores de atención médica y socorristas.

Diecinueve meses después, nos enfrentamos a otra incremento de casos. Pero lo que falta ahora es la consideración que se mostro en esos primeros días.

En cambio, nuestros socorristas de primera línea están experimentando violencia física y palabras de enojo, dijo Christa Hyson de Health Collaborative, quien ayuda a coordinar la respuesta COVID-19 entre los sistemas de salud del área conurbada de Cincinnati. Muchas locaciones han informado tener que agregar más seguridad.

Esta nueva realidad es especialmente difícil. La fatiga por compasión, cuando los cuidadores asumen el sufrimiento de sus pacientes y experimentan estrés o trauma ellos mismos, es desenfrenada. Puede provocar cansancio, ansiedad, depresión y agotamiento.

Entonces, ¿cómo podemos cuidar a quienes nos cuidan? Hyson y otros ofrecen estas recomendaciones:

Primero, si es elegible, vacúnese contra el COVID-19. Lidiar con la culpa de los pacientes críticamente enfermos que no han sido vacunados es especialmente duro para los trabajadores de la salud, explicó un artículo reciente del Washington Post.

En segundo lugar, use una máscara. No lo haga un tema político. Solo póngasela.

Reserve la sala de emergencias para emergencias. Aborde los problemas de salud antes de que se vuelvan críticos. Tampoco posponga los chequeos de rutina.

Y, por último, ofrezca apoyo a quienes se encuentran en la primera línea de la pandemia. Muéstreles agradecimiento. Deles espacio si lo necesitan. Y agradézcales una vez más por todo lo que hacen por nosotros.

Puede unirse a Interact for Health para alentar a nuestros trabajadores de la salud. Visite https://www.interactforhealth.org/healthcare-thank-you/ para compartir su mensaje.

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