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For toddlers to teens, impact of a father figure is lifelong

May 25, 2022

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These days, it’s all hands on deck when it comes to parenting. Research has shown that moms and dads both demonstrate behaviors that help children learn skills that will help them throughout their lives.

But the role of “father” doesn’t need to be limited to a child’s biological parent. Any man in a child’s life, be that a stepfather, grandfather, foster father, uncle, close family friend or others, can help kids grow by being a father figure.

Having a male in a child’s life has numerous benefits. Researchers at the University of Texas note that children with involved father figures are less likely to repeat a grade, more likely to go to college or find employment after college, less likely to have a teen birth and less likely to spend time in jail.

A father figure’s impact is lifelong. The American Academy of Pediatrics outlines some examples:

  • Babies and toddlers can benefit from exposure to language. Having multiple adults who engage allows a child to hear more words and more variety of words—this supports language development and school readiness.
  • From the toddler stage on, kids benefit from physical play. It allows kids to make decisions quickly, exposes them to rules, and promotes risk taking and problem solving, pediatricians note.
  • Teens need to observe healthy relationships in order to learn how to participate in them, and that starts with parents and other adults in their lives.

As health care providers, educators, social services agencies and others work together to ensure that all children in our region can reach their full potential, it’s important to celebrate and enable fathers—and father figures—to play their critical role in a child’s life.

Desde niños pequeños y hasta adolescentes, el impacto de una figura paterna dura toda la vida

En estos días, todo está en juego cuando se trata de la crianza de los hijos. Las investigaciones han demostrado que tanto las mamás como los papás demuestran comportamientos que ayudan a los niños a aprender habilidades que los ayudarán a lo largo de sus vidas.

Pero el papel de "padre" no necesita limitarse al padre biológico de un niño. Cualquier hombre en la vida de un niño, ya sea padrastro, abuelo, padre adoptivo, tío, amigo cercano de la familia u otros, puede ayudar a los niños a crecer con una figura paterna.

Tener un hombre en la vida de un niño tiene numerosos beneficios. Investigadores de la Universidad de Texas señalan que los niños con figuras paternas involucradas tienen menos probabilidades de repetir un grado, más probabilidades de ir a la universidad o encontrar empleo después de la universidad, menos probabilidades de tener un bebe en la adolescencia y menos probabilidades de pasar tiempo en la cárcel.

El impacto de una figura paterna dura toda la vida. La Academia Estadounidense de Pediatría describe algunos ejemplos:

  • Los bebés y los niños pequeños pueden beneficiarse de la exposición al lenguaje. Tener varios adultos con quienes interactuar le permite a un niño escuchar más palabras y más variedad de palabras; esto apoya el desarrollo del lenguaje y la preparación para la escuela.
  • Desde que son niños pequeños, los niños se benefician del juego físico. Les permite a los niños tomar decisiones rápidamente, los expone a las reglas y promueve el tomar riesgos y la resolución de problemas, señalan los pediatras.
  • Los adolescentes necesitan observar relaciones saludables para aprender como participar en ellas, y eso comienza con los padres y otros adultos en sus vidas.

A medida que los proveedores de atención médica, los educadores, las agencias de servicios sociales y otros trabajan juntos para garantizar que todos los niños de nuestra región puedan alcanzar su máximo potencial, es importante celebrar y permitir que los padres, y las figuras paternas, desempeñen su papel fundamental en la vida de un niño.

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