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It’s OK not to be OK — help is out there for holiday blues

Oct 31, 2022

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A cozy place to gather with a favorite dish to share. No matter our differences, many of us want to end the year in a similar way.

But then we encounter the desire for the latest gadget or the urge to make up for time spent apart due to the pandemic. Suddenly a serene celebration is a source of stress.

Or we may have lost a loved one recently or don’t have family with whom to celebrate. We may feel isolated and lonely when so much emphasis is placed on celebrating with others.

While we should expect some stress at the holidays, it’s helpful to know what’s normal and what’s not. Experts at the Cleveland Clinic note that if you feel upset more days than you feel happy, you’ve lost interest in things you once enjoyed, you’re often anxious,or if you have trouble sleeping over an extended period, then you might have the holiday blues.

You’re not alone. The 2022 Community Health Status Survey found that 17% of Greater Cincinnati adults reported more than 14 mentally unhealthy days each month. People who are LGBTQ+, people living in poverty, young adults and people living in rural areas have even higher rates.

If you or a loved one have thoughts of suicide or self-harm, get immediate help. Call the 988 crisis hotline or visit a local emergency room.

To manage stress and feelings that are interfering with your life, but haven’t risen to a crisis level, Cleveland Clinic psychologists suggest:

  • Setting boundaries. It’s OK to decline an invitation to an event or stay for a short time.
  • Staying connected. It’s hard to be alone during the holidays. Spend time with people who bring you joy, in person or virtually.
  • Finding someone to talk to. It’s important to seek out support, whether from a friend or therapist. You can find a therapist at Mental Health America’s website: www.mhanational.org/finding-therapy.

Está bien no estar bien: hay ayuda disponible para la depresión navideña

Un lugar acogedor para reunirse con nuestro platillo favorito para compartir. No importan nuestras diferencias, muchos de nosotros queremos terminar el año de manera similar.

Pero luego nos encontramos con el deseo de tener el mas reciente electrónico o la necesidad de compensar el tiempo que pasamos separados debido a la pandemia. De repente, una celebración serena es una fuente de estrés.

O quizás hayamos perdido a un ser querido recientemente o no tengamos familia con quien celebrar. Podemos sentirnos aislados y solos cuando se pone tanto énfasis en celebrar con los demás.

Si bien deberíamos esperar algo de estrés en las fiestas decembrinas, es útil saber qué es normal y qué no. Los expertos de la Clínica Cleveland señalan que si se siente molesto más días de lo que se siente feliz, si ha perdido interés en las cosas que alguna vez disfrutó, si a menudo está ansioso o si tiene problemas para dormir durante un período prolongado, entonces es posible que tenga la depresión navideña.

No está solo. La Community Health Status Survey de 2022 encontró que el 17 % de los adultos del área metropolitana de Cincinnati reportaron más de 14 días mentalmente no saludables cada mes. Las personas que pertenecen a la comunidad LGBTQ+, las personas que viven en la pobreza, los adultos jóvenes y las personas que viven en áreas rurales tienen tasas aún más altas.

Si usted o un ser querido tienen pensamientos de suicidio o de lastimarse a si mismo, obtenga ayuda inmediata. Llame a la línea directa de crisis 988 o visite una sala de emergencias local.

Para manejar el estrés y los sentimientos que interfieren con su vida, pero que no han llegado a un nivel de crisis, los psicólogos de Cleveland Clinic sugieren:

  • Establezca límites. Está bien rechazar una invitación a un evento o quedarse por un corto tiempo.
  • Manténgase conectado. Es difícil estar solo durante las vacaciones. Pase tiempo con personas que le brinden alegría, en persona o virtualmente.
  • Encuentre a alguien con quien hablar. Es importante buscar apoyo, ya sea de un amigo o un terapeuta. Puede encontrar un terapeuta en el sitio web de Mental Health America: www.mhanational.org/finding-therapy.

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